Para los Pueblos Indígenas en Dakota del Sur, la tierra es más que el suelo debajo de nuestros pies. 

Creemos y actuamos sobre la noción de que las personas, la naturaleza, la sociedad y todos los seres vivos están interconectados, en relación con los demás, y operan como un sistema. Nuestras culturas Indígenas nos han enseñado a través de nuestros idiomas, historias y modos de vida, que nuestra identidad y nuestra existencia están directamente conectadas a la tierra. 

Propuesto por primera vez en el 2008, el oleoducto Keystone XL de 1.200 millas transportaría hasta 830.000 barriles de crudo pesado por día, desde las arenas bituminosas de Alberta, Canadá, a través de Dakota del Sur hasta Steele City, Nebraska, en ruta a las refinerías de la Costa del Golfo. Aunque la ruta propuesta para el oleoducto no pasa por las reservaciones federalmente reconocidas en Dakota del Sur, de producirse un derrame de petróleo, tiene el potencial de afectar seriamente nuestra tierra, nuestra agua, nuestro medio ambiente y las generaciones futuras. 

Adolfo Knock y Familia, Lakota. 1904. Colección de fotografías de Willis G. Tilton.

Esta tierra conocida hoy como Dakota del Sur, es el territorio ancestral de Oceti Sakowin, también conocido como los Siete Fuegos del Consejo de los Pueblos Lakota, Dakota y Nakota. Aquí es donde nuestra gente ha vivido durante miles de años. Nuestro territorio hoy en día como el pueblo Lakota, Dakota y Nakota no está definido por los límites coloniales que se han creado a nuestro alrededor, sino por el lugar donde nuestra gente ha existido en armonía con la Madre Tierra durante generaciones. La ruta propuesta del oleoducto Keystone XL atraviesa el corazón de Oceti Sakowin.  

Las tuberías como esta no edifican la economía en lo absoluto. Solo enriquecen a unas pocas personas, crean muy pocos empleos temporarios y contribuyen al cambio climático, lo cual es un problema no solo para los Pueblos Indígenas de esta región, sino para la humanidad en general. No queremos que eso suceda. Es por eso que planeamos organizar nuestras comunidades y alentar a las personas a intentar detener el gasoducto a través de protestas pacíficas, acciones directas no violentas y estrategias de defensa. 

El estado de Dakota del Sur, sin embargo, no quiere que nada interrumpa la construcción del oleoducto y recientemente aprobó la Ley de "Fomento de Motines", una nueva ley que está diseñada para silenciar la libertad de expresión y el derecho a protestar pacíficamente contra el gasoducto. 

Pero nuestras voces no serán silenciadas. Nuestras tierras sagradas son demasiado importantes.

Es por eso que el Colectivo NDN, junto con la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), presentaron una demanda federal en la que impugnaba la Ley de Fomento de Motines" alegando que viola nuestros derechos de la Primera Enmienda y la cláusula de debido proceso de la Constitución. El Colectivo NDN se une a Acción Rural Dakota, al Sierra Club y a la Red Ambiental Indígena como demandantes en la demanda, junto con Dallas Goldtooth y yo, Nick Tilsen, como demandantes individuales.  

Si bien existen leyes contra la protesta en otros estados, la Ley de "Fomento de Motines" en Dakota del Sur crea castigos financieros por "fomento de motines", un nuevo término que define las acciones de los manifestantes que participan en lo que el estado considera como "motines", así como cualquiera quien "no participa personalmente en ningún disturbio, sino que dirige, asesora, alienta o solicita a otras personas que participan en el motín a actos de fuerza o violencia".

Eso le otorga al estado la autoridad para demandar a los "sublevados" y a sus partidarios, lo que podría convertir a cualquier ciudadano en un criminal. Piénselo: incluso la posibilidad de enfrentar un litigio iniciado por el estado podría enfriar la libertad de expresión de los manifestantes y simpatizantes pacíficos. La simple amenaza de tener que contratar a un abogado para defenderse contra el estado en el tribunal y explicar por qué apoya las protestas del oleoducto no fue fomentar motines, es precisamente lo que frena el discurso.

Eso significa que el Colectivo NDN debe abstenerse de alentar y organizar a los manifestantes de tuberías para que participen en discursos y actividades expresivas protegidas constitucionalmente, o exponernos a procesos y responsabilidad civil según los estatutos criminales y la Ley. Abstenerse de alentar y asesorar a los manifestantes constituye la autocensura y la pérdida de nuestros derechos de la Primera Enmienda. 

Estas leyes son absurdas. Esta es solo la más reciente de las tácticas y estrategias para amordazar las voces de la gente, para desalentarnos de organizar a nuestras comunidades contra la injusticia y las amenazas a nuestro sustento. También es un intento de militarizar en exceso la resistencia de los Pueblos Indígenas, criminalizando nuestro trabajo para defender, desarrollar y descolonizar las tierras Indígenas y nuestras comunidades. 

Policía rocía maza sobre protectores de agua. Cannon Ball, Dakota del Norte, Estados Unidos. Noviembre, 2016. Foto de Josue Rivas.

Este país siempre ha mejorado cuando la gente ha salido a las calles, a los campos y a los pasillos de injusticia. Cuando Martin Luther King, Jr. marchó en Selma, cuando las resistencias contra la guerra se mantuvieron sentadas, cuando César Chávez organizó a los Trabajadores Agrícolas Unidos y cuando tomamos una posición por el agua en Standing Rock, todo esto ha mejorado a este país. Esta ley no es solo un ataque contra los Protectores del Agua, activistas y quienes nos apoyan; Es un ataque a la democracia misma.

Si usted es un conservador o liberal, demócrata o republicano, es importante que todos nos levantemos contra las leyes que violan nuestros derechos constitucionales. Leyes como ésta en Dakota del Sur trazan líneas en la arena y separan a las personas entre sí en un momento en este país en el que deberíamos unirnos para resolver los problemas de la nación porque nuestros destinos están finalmente entrelazados. 

Según la gobernadora Kristi Noem, estas leyes son en gran medida para los "agitadores externos" que protestan contra las tuberías. Esto es completamente incorrecto y no es cierto. El hecho es que muchos residentes de Dakota del Sur, comunidades tribales, agricultores, ganaderos y propietarios de tierras están en contra del oleoducto KXL, por lo que esta ley está diseñada para desalentar a los electores aquí en Dakota del Sur. Incluso mientras escribo esto, lo hago en 317 Main Street en Rapid City, Dakota del Sur, donde el Colectivo NDN ha establecido nuestra oficina literalmente a tres cuadras de la casa de la corte federal donde se está presentando esta demanda. 

No somos fuera agitadores de afuera.. Estamos aquí en la calle Main. Ven a tomar una taza de café con nosotros. 

Esta legislación y esta narrativa que el Gobernador Noem está lanzando al mundo también crea un estado de temor y enfrenta a la policía contra activistas y organizadores. No necesita ser así. Estuve allí en Standing Rock cuando el entonces gobernador de Dakota del Norte, Dalrymple, usó tácticas basadas en el miedo, llamó a la Guardia Nacional, usó mal los dólares de los contribuyentes, creó bloqueos de carreteras y trató de hacernos ver como criminales cuando ejercíamos nuestro derecho a protestar pacíficamente. .

En aquel entonces, el gobernador Dalrymple creó una tensión innecesaria entre la policía y los manifestantes, y solo empeoró la situación. La única violencia que presencié en Standing Rock fue el uso excesivo de la fuerza por parte de la policía contra los manifestantes. 

El presidente del Colectivo de NDN, Nick Tilsen, habla sobre el podcast indígena mientras discute la demanda presentada contra el estado de Dakota del Sur.

Esta nueva legislación de Dakota del Sur y la gobernadora Kristi Noem ya están tratando de crear una situación de "nosotros" frente a "ellos". La realidad es que todos nos veremos en los eventos de la comunidad: juegos de baloncesto, powwows, espectáculos bursátiles, carreras de caballos, y en restaurantes y tiendas. No dejes que la gobernadora Noem establezca una agenda como ésta. Si eres un aliado, únete a nosotros y en contra de este tipo de mal uso de poder e influencia irresponsable. 

Los tribunales ultimadamente tomarán una decisión sobre si las leyes aprobadas serán o no inconstitucionales, pero nosotros, como personas comunes, padres, madres y miembros de la comunidad, podemos asegurarnos de expresar nuestra opinión sobre lo que es moral y éticamente correcto.

Permanezca con nosotros, como nosotros defendemos la tierra, para las generaciones futuras y la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. 


Sobre el Autor

Nick Tilsen

Nick Tilsen, ciudadano de la Nación Oglala Lakota, es el Presidente, CEO (Oficial Ejecutivo Principal) y fundador del Colectivo NDN. Recibió un doctorado honorario del Colegio Sinte Gleska en Dakota del Sur y ha recibido becas y premios de Ashoka, la Fundación Rockefeller, la Fundación Bush y el Premio de Impacto Social de la Universidad de Claremont-Lincoln.

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